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美國通用汽車因召回事件被調查

2014-06-13 16:33:16    中國質量萬里行        點擊:

今年2月,美國通用汽車延遲十年召回存在致命點火開關缺陷的車輛事件令全球震驚。隨后通用汽車和美國監管機構均迅速展開調查,找尋延遲召回背后的原因。通用汽車公司近日發布的內部報告顯示,工程人員、調查部門和法律事務人員的疏忽和不稱職行為導致這一安全問題數十年間都未能得到重視。這一事件凸顯的來自汽車制造商和相關部門的監管缺陷令人深思,也促使各方加快采取措施應對汽車安全領域面臨的新挑戰。

驚人的召回規模

由于安全氣囊產品缺陷,通用汽車6月6日再次宣布四組車輛召回,共涉及全球范圍逾10萬輛汽車。至此,公司今年已宣布超過30起汽車召回行動,并增加了30多項產品調查,在全球汽車召回總量已經達到1530萬輛,超過通用汽車2013年971萬輛的全球汽車銷量,并遠超2013年在全球召回的75.7萬輛汽車的總量。

通用汽車今年大規模的召回,始于年初點火開關缺陷事件。自今年2月開始,通用汽車在全球范圍因點火開關問題召回超過260萬輛汽車。由于點火開關存在缺陷,這些汽車可能出現動力轉向和剎車系統突然失靈以及安全氣囊無法打開等問題。

通用汽車表示,點火開關問題導致至少35起交通事故,超過13人在相關交通事故中死亡。美國國家公路交通安全局也表示,這一安全缺陷造成的最終死亡人數可能超過13人。

紛至沓來的壓力

召回事件令今年1月才上任的通用汽車首席執行官瑪麗·芭拉倍感壓力。除了需要支出不菲的相關費用,通用汽車公司在政府救助時期贏得的“高品質、可信賴”的名譽也受到了前所未有的沖擊,美國國會以及監管機構的調查紛至沓來,相關訴訟也在不斷增加。

缺陷車輛召回丑聞后,通用汽車發起了更多召回,試圖挽回受損的名譽。召回涉及的問題包括安全帶老化問題、實際檔位與顯示不符、氣囊啟動隱患和起火隱患等。多起大規模召回行動令通用公司付出了巨額成本。

該公司上一季度用于汽車召回和維修的費用高達13億美元,其中大部分與點火開關故障汽車召回有關。財報顯示,通用今年第一季度凈利潤比去年同期下滑85%,創下自該公司走出破產保護程序以來的最差季度業績表現,第一季度,在北美市場上的運營利潤下降至5.57億美元。通用汽車稱其已經花費了7億美元來替換點火開關和汽缸,并花費了6億美元用于其他召回項目。通用表示,預計本財年第二季度用于相關汽車召回的修理開支將高達4億美元,其中過半將用于汽車維修。

通用公司上月還宣布與美國國家公路交通安全管理局達成協議,同意就未能及時回應汽車點火開關故障調查支付3500萬美元罰款。這是美國歷史上針對類似問題的最高罰款,也是法律規定的罰款上限。通用汽車還承諾,一旦10月4日完成維修的時間表發生任何變化都會向聯邦交通管理部門通報。

此外,通用汽車已經受到與點火開關缺陷有關的起訴。除了事故中的傷亡者及其家屬提起的訴訟,還有客戶因點火開關缺陷致使其車輛貶值而提起的訴訟。分析預計,未來通用汽車需支付至少數十億美元的相關賠償和法律費用。

不過通用汽車的銷量尚未因召回事件受到明顯影響。通用汽車發布的數據顯示,5月份通用汽車銷量達2 8 .4 69 4萬 輛 , 比 去 年 同 期 增 長13%,創7年來月度最佳銷售業績。

安全監管如何失靈

點火開關缺陷在業內并不常見,但卻是致命的。在通用汽車內部,人們將之稱為“來自地獄的開關”。

更令人震驚的是,通用公司早在2004年就知曉上述問題,但一直沒有對相關車輛采取召回措施。

問題暴露后,美國監管機構迅速著手調查,通用汽車也展開了內部調查。

美國國家公路交通安全管理局3月列出了107個問題要求通用汽車作出回答,其中包括通用公司何時得知汽車故障以及具體獲悉了什么內容,是否向其隱瞞信息,以及是否根據法律規定及時上報了信息。但一個月后,通用汽車仍然只能回答其中約三分之一的問題,這使該管理機構感到憤怒。為此,該機構對通用汽車實施了每日7000美元的罰款,直到其對提出的所有問題作出回答。最終,雙方達成協議,通用同意就未能及時回應汽車點火開關故障調查支付3500萬美元罰款。

隨后,通用汽車公布了長達300多頁的內部檢查報告。該報告由通用汽車公司的法律顧問Jenner& Block負責起草,在調查過程中查閱了4100萬份文件,進行了350次面談。報告稱,通用汽車并沒有試圖掩蓋點火開關缺陷,但在處理持續的車輛點火開關缺陷問題時存在“不稱職行為和疏忽大意”。

通用汽車的內部報告詳述了工程、法律和公共事務部門在長達11年的時間里,是如何一直未將這一點火開關缺陷視為嚴重安全問題的。

點火開關缺陷的前因后果

這一點火開關產品在上世紀90年代末開始研發,能夠降低成本和改善性能,但研發初期一直不能令人滿意。2002年,點火開關的設計者、通用汽車工程師迪喬治在進行數次改進后將這一開關投入生產和使用。

2004年,開始有駕駛者向通用汽車報告,這種點火開關在行駛中容易更換檔位,使汽車發動機突然停止工作。但從一開始這一問題就被忽視。盡管報告這一問題的駕駛者數量上升到數十人,通用汽車的工程師、調查人員和法律事務人員仍然認為這只是一個“消費者滿意度”問題。在安全會議上,工作人員只是習慣性地認定這一問題需要處理,但最終卻未做處理。報告指出,未將這一問題認定為安全問題,嚴重影響了及時重視和解決問題。

據路透社報道,2005年6月,有一位記者在試駕時發現,駕駛雪佛蘭科寶時膝蓋碰撞鑰匙環后,汽車發動機在行駛中突然停止工作。那時,通用汽車的一位公關人員只是回應說,這一問題不存在安全隱患。但這位記者隨后仍在其任職的報紙上發表了批評文章。作為對報道的回應,通用汽車的安全調查部門試圖重現這一故障,并于2005年6月28日作出結論,這一缺陷造成的安全隱患有限,不需要進一步的監察。

2004至2006年間,盡管報告的數量增加,通用汽車的工作人員仍未重視這一問題,也沒有發現該缺陷引發事故后安全氣囊可能無法工作。

而2005年至2007年間,采用這種點火開關裝置的通用汽車緊湊車型的銷量卻一直在上升,達到20萬輛。

2007年,一名巡警在調查一起涉及兩名未成年女孩喪生的雪佛蘭科寶車禍時,將點火開關換擋導致出現車禍和安全氣囊無法正常工作聯系在一起,并發送了電子版文件給通用汽車。但直到2014年進行內部調查時,通用汽車的安全人員才注意到這份文件。

同樣是在2007年,通用汽車的一名工程師將點火開關換擋與安全氣囊無法正常工作相聯系,并發現2007年后不再有來自駕駛者的相關報告,因此曾懷疑點火開關裝置的設計被人改動過。事實上,他是對的。

2006年,迪喬治同意對該裝置的設計進行更改,但未改變零件編號,這導致數年間通用汽車的調查部門難以了解這一零件原來存在的缺陷。盡管迪喬治并沒有明確告知其他通用汽車同事這一改動,但有資料顯示,其他部門的一些工程師實際上知曉這一改動但并未做處理。

后來,通用汽車的一位工程師布萊恩·斯托弗曾展開一項長達兩年半的針對點火開關的內部調查,該調查直到2013年底才結束。那時通用汽車才真正發現這一點火開關裝置的設計曾被改動。隨后直到2014年2月,通用汽車才進行相關召回。

在點火開關缺陷車輛的延遲召回事件中,除了通用汽車遭到批評,美國監管機構的監管漏洞也受到指責。

美國眾議院能源與商務委員會對通用汽車和美國高速公路管理局進行了嚴厲批評。委員會成員認為通用公司對汽車故障及召回滯后的相關回應無法令人滿意,并認為高速公路管理局沒有根據已掌握的信息對問題車輛進行調查是失職行為。共和黨議員蒂姆·墨菲說,危險信號早已出現,但通用汽車和美國高速公路管理局在這件事上溝通失靈,而結果是致命的。

事故調查仍將繼續

芭拉在報告公布后宣布,已解雇了15名相關管理人員,并將成立一個基金來賠償受害者。這5名人員包括法律和工程事務人員,其中包括點火開關的設計者雷蒙德·迪喬治。芭拉表示,被解雇的人員存在失誤和不稱職行為,還另有一些職員也存在疏忽,未能負起責任且沒有意識到調查致命事故原因的緊迫性,并通知管理高層。

不過,通用的這份報告也試圖為通用汽車高層免責。報告認為芭拉、直接對芭拉匯報的執行官、董事會董事以及通用汽車前首席執行官丹·埃克森在去年12月之前對點火開關缺陷引起的死亡案例并不知情。這一為管理高層開脫責任的行為招致了尖銳批評。有律師認為,如果不對管理高層追究責任,就無法真正改變其存在缺陷的企業文化。因缺陷而遇難的死者家屬表示,希望司法部能夠進行更深入的調查,追究嚴重瀆職者的刑事責任。

上周的通用內部調查報告發布后,美國國會預計很快宣布展開新一輪聽證。美國參議院消費者保護委員會的主席克萊爾·麥卡斯基爾表示,將在今年夏天召開一場有關通用汽車為何延遲召回的聽證會。她說“我不會讓通用汽車的領導層或者聯邦監管者逃脫應為這些悲劇承擔的責任。受到影響的家庭需要看到其承擔責任。”

通用事件的借鑒意義

2014年以來,通用汽車已經累計召回達到34起,涉及全球1590萬輛汽車,創下歷年來該公司召回數量新高。因通用車輛故障引發的交通事故以及死亡人數也在增長。其中,最引人關注的是“點火開關”故障事件,暫時公布的涉事車型包括雪佛蘭Cobalt、龐蒂亞克G5、土星ION、雪佛蘭HHR、龐蒂亞克Solstice和土星Sky等多款車型。據不完全統計,該故障在北美至少造成47起交通事故,并且導致至少13人的死亡。不久前,加拿大交通部宣布,該部門正在對兩起發生在加拿大的撞車致死事故進行調查,判斷事故起因是否與通用汽車的點火開關故障有關。

美國被認為是對汽車質量監管最為嚴格的國家之一。早在2000年,美國政府通過頒布法規,擴大了國家公路交通安全管理部門下屬調查機構的人員數量以及管理權限,允許其直接進入制造商數據庫進行調查。

美國對于涉嫌隱藏汽車安全信息的企業處罰亦非常重。

2009年到2010年初,豐田在全球范圍內尤其是北美地區頻繁出現車輛無故加速現象,導致豐田隨后展開一系列大規模召回,全球總召回數量超過一千萬輛,成為史上最大規模召回之一。美國國內對此提出集體訴訟,要求豐田賠償并修復車輛。最終豐田賠償金額高達16.3億美元。

在通用汽車出現大規模召回后,美國國家公路交通安全委員會正在考慮改進工作方式,以便于更好地鑒定重大安全缺陷。

作為“車輪上的國家”,美國向來都高度重視汽車的安全問題,也是世界上第一個實施汽車召回管理制度的國家。從1966年《國家交通與機動車安全法》正式出臺,經過48年的發展,已經建立起相當完備的機動車召回制度。

《美國法典》中的《機動車安全》,《聯邦行政法典》中的《缺陷不符合報告》、《輪胎確認和信息記錄》、《缺陷和不符合的通知》、《民事處罰和刑事處罰》、《缺陷和不符合的責任》,都對機動車的安全召回予以規定。

2000年11月,美國國會通過了《交通工具召回的強化責任和文件法案》,對《機動車安全》進行了補充和修改,強化了企業在安全召回方面的責任,規定了企業在建立早期預警機制時有向行政主管機構及時報告缺陷的義務。

中國汽車召回機制有待完善

在國際汽車市場上,汽車召回幾乎每天都在上演。根據國家質檢總局缺陷產品管理中心的數據,6月9日一天,就公布了包括捷豹、保時捷在內的多家國際車企召回信息。

相比于國際市場的頻繁召回,國內召回事件從2013年開始也逐漸增多,但總體來看,還是明顯少于國際市場,尤其是自主品牌汽車的召回力度,始終難以讓人信服。

相比于美國的汽車召回監督機制需要更加完善,我國的汽車召回才剛剛起步,還有更長的路要走。

在這次通用全球召回事件中,也涉及到中國市場。據了解,國家質檢總局也已多次督促上海通用汽車及時召回在中國市場上的部分產品。

相比于美國的屢屢大規模召回,中國汽車市場的召回次數和數量顯得少了很多。2013年全年實施汽車召回133次,涉及車輛531.1萬輛,召回數量同比增長65.8%。這一數字創歷史新高,占當年2198.41萬輛新車銷量的1/4。但與之相比,2011年~2013年,美國汽車召回數量均超過2000萬車輛,為新車銷量的1.5倍。這與美國相關監督執行機構,將任何一個可能危及安全問題的故障,都給予足夠的重視,以及實施巨額罰款措施等都有著直接的聯系。

在中國,實施汽車召回則要晚的多。并不完善的《缺陷汽車產品召回管理規定》從2004年10月1日正式實施,而更具威懾力的《缺陷汽車產品召回管理條例》去年才開始實施。條例的進一步完善和實施,將處罰額度大幅提高,促進了中國汽車召回的數量和次數的提升。

“但是,召回實施的力度仍然不夠。”汽車專家賈新光在接受本報記者采訪時直言,要想真正解決長期困擾消費者的汽車召回問題,相關部門必須加強監管,否則,無法徹底根除汽車召回難題。

實際上,目前國內汽車召回制度很難嚴格執行。一位業內人士告訴記者,自主品牌汽車多年來很少實施召回,并不是說質量過關了,與國際大品牌相比,自主品牌在質量上還有很大差距。但由于國內監管不到位,處罰力度不夠,這些企業很少愿意主動召回缺陷汽車。

相反,一些進口汽車則怕損傷自己的品牌形象,一般情況下都愿意主動實施召回,但因為監管不嚴,也有一些國際品牌在中國市場采取雙重標準。大眾汽車前幾年因DSG問題在全球市場采取了大規模召回措施,起初中國大陸市場被排除在外,直到2013年在多方壓力下才在中國大陸市場進行召回。

有分析人士指出,這一方面彰顯了大眾汽車在中國市場的傲慢態度,另外也暴露出國內對汽車缺陷監管不嚴的問題。

國家質檢總局相關負責人也直言,質檢總局負責缺陷產品召回管理工作,對這項工作一直以來高度重視,積極推進召回制度的制定與實施。從總體情況來看,我國缺陷產品召回工作還處于一個不斷探索和發展的階段,工作基礎還比較薄弱。

據記者了解,為了提高汽車召回監管能力,國家質檢總局多次召集座談會并開展培訓,雖然有了很大進步,但毫無疑問,中國的汽車召回還需要更加嚴厲的監管,只有如此才能讓消費者更加信服。

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